LÅNGLÄSNING: Våren 2020, pandemin har tagit fart på allvar. New York Times illustrerar det svenska lättsinnet med en bild in genom fönstret på ett fullsatt La Ragazza i Stockholms Gamla Stan. Men resten av den vanligtvis så turistknökade stadsdelen är tom på folk. "Vår yngsta dotter kunde cykla omkring här på gatorna, det var som en spökstad. Men vi har faktiskt haft det bra det här corona-året", säger krögaren Daniel Crespi.

Text: Jon Hansson
Foto: Ola Ericson/imagebank.sweden.se / Victory Hotel

Trots stängda gränser och ett kraftigt neddraget inrikes resande har det varit business – kanske inte as usual – men i alla fall på en hygglig nivå i Crespis nöjeskvarter mellan Stora och Lilla Nygatan med restaurangerna Djuret, The Burgundy och La Ragazza samt baren Tweed och Victory Hotel.

– Vi har skrikit, tjoat och reat. Försökt entusiasmera folk att komma hit i stället för att sitta hemma. Vi hade även före pandemin mest lokala gäster och de har fortsatt komma – även om det har varit jobbigt med restriktionerna. Men det har ju varit betydligt värre för de flesta andra här i Gamla Stan, säger Daniel Crespi.

Dagen vi talas vid finns ytterligare en anledning till öde gator. Regnet forsar ner.

– Fast skönt med en paus i arbetet med att göra om innergården här – det som var vår uteservering, Svinet. Nu byter vi ut stenläggningen och så ska vi installera en cabriolet, alltså ett tak som går att slajda över. Vi öppnar Vingården, som det ska heta, i mitten av juni men då blir det parasoller, vi får cabrioleten först lite senare.

Minirestaurangen Flickan har fått vila det här året, och antagligen ännu längre.

– Det var inte alls pandemivänligt därinne och hon får vila ett tag till. Vi har delvis fört över hennes koncept till La Ragazza och kombinationen blev så bra att vi inte vill ändra på den. När Flickan öppnar igen blir det något helt nytt.

De nya öppettiderna har varit efterlängtade.

– När vi nu kan vi hålla öppet till 22.30 så förlorar vi inte så mycket längre. Det blir förstås inget nattsudd men folk har börjat gå ut tidigare, redan vid fem, och då kan vi ha lite spridning på sittningarna. Tidigare kom nästan alla samtidigt och satt kvar till det bittra slutet. Det blev lite huggigt. Inget superintelligent upplägg.

Men Daniel Crespi tror att de nya, tidigare krogvanorna ändå är här för att stanna.

– Jag hoppas det i alla fall. Många har fått upp ögonen för att det är himla roligt att gå ut och äta stor lunch. Dagens viktigaste mål! Jag tror att det vore bra för svensk gastronomi och uteliv om fler restauranger börjar servera ambitiös lunch. Jag har saknat det.

För några år sedan skrev Daniel Crespi boken ”Hedonisten”. Frågan är om vi har blivit mer hedonistiska under pandemin eller har det blivit mer fokus på att sköta sig?

– Hälsotrenden finns kvar men mitt intryck är att unnandet har ökat, det är i alla fall tydligt hos oss – och jag tror det kommer att hålla i sig. Så länge vi måste stänga vid tio kommer det att vara måltiden som är grejen. Sedan måste du ju gå hem. Så jag tror att vi kommer att uppskatta den längre sittningen med extra allt ännu mer nu, både till lunch och middag.

Björn Frantzén och hans grannkluster med Frantzén, The Flying Elk och Gaston har dragit vidare. Men Daniel Crespi är långt ifrån lättad över minskad konkurrens.

– Nej, vi saknar dem. Det är bara tråkigt att de flyttade – men kul för Östermalm. Kagges kom ju efter och gör det jättebra men det behövs fler ambitiösa restauranger här. Vi ligger faktiskt i utkanten av Stockholm. Förr var ju Gamla Stan ett verkligt no-mans-land. Swish, så åkte du förbi med tunnelbanan. Nu börjar det bli en krogdestination på riktigt.

Fler svep hittar du HÄR.

Mer läsning